しいたけの白いのは虫?カビ?考えられる2つのパターンを解説

冬の食卓の定番、お鍋。外せない具材といえば、そう、キノコです。中でも肉厚のしいたけって、美味しいですよね。ところで、しいたけを冷蔵庫に入れておいたら何やら白い物体が付着していた、なんて経験はありませんか?

そんなに日も経っていないけど、一体これは何?食べられるの?」と不安になりますよね。神経質な人ならすぐさまポイしてしまうかもしれませんが、ちょっと待ってください。早速、あの白いモノの正体をお教えしたいと思います。

 しいたけの白い虫の正体は2パターンが考えられる

まず考えられるパターンは2種類あります。

①ふわふわしている

表面の付着物が綿菓子のようにふわふわしている場合、その正体は「気中菌糸(きちゅうきんし)」と呼ばれるしいたけの本体で、それ自体がしいたけの風味を損なうことはなく、カビではないので、食べても何ら問題はありません。

そもそも、しいたけを含むキノコ類が「菌」だってご存知でしたか?私たちが普段キノコとして食べている部分は「子実体」といわれ、子孫をつくる時期がくると発生する生殖器官。キノコの傘の下から胞子を拡散させているのです

キノコが収穫されてスーパーに運ばれる過程では、温度が様々に変化します。そして家庭の冷蔵庫でしばらく保存されていると、キノコが子孫を残すにはまだ早いと判断し、元の糸状に戻ろうとして、あの白いふわふわが出てくるというわけです。キノコの中の水分を栄養にして菌糸が伸びただけなので、ご安心を。

ちなみにキノコに発生するカビは青緑色の粉状をしているので、たやすく見分けが付きます。ただしカビが生えていなくても酸味のある強い臭いを放っていたり、傘の裏側が黒ずんでいたりする場合は完全にアウト。おなかを壊すので迷わず捨てましょう。茶色ぐらいならセーフなので早めに食べ切ってください。

②ウネウネと動いている

直径5ミリ程度の白いつぶつぶした物体が動いている場合、その正体は通称「キノコバエ」というハエの幼虫です。スーパーで売っているしいたけは無菌状態で栽培してあるため付着していることは稀ですが、自然の中で原木で育成される天然物や自家栽培のしいたけにはほぼ必ず付いています。

結論を言ってしまうと、虫が付いたまま食べても体に影響はありません。ハエと聞くと不衛生なイメージがありますが、汚いものに触れているわけではないので大丈夫。むしろ虫が付着しているということは、農薬を使用しておらず良質であることの証でもあるんだとか。年配の方やしいたけの産地の方に至っては気にせず食べてしまうそうですよ。

しいたけにいるキノコバエを取り除くには??

そうはいっても虫は虫。いくら無害と言われても、あまり食欲をそそるものではありませんよね。それに放置しておくと、表面から内側にまで侵入してしいたけを食い散らし、いざ包丁で切ってみたら中がスカスカ・・・ということもあるようです。

ちなみに私はキャベツについている芋虫も絶対にダメな質なので、虫を発見した場合、どんな食材も問答無用でゴミ箱行きにしています。。。ただ上にも書いたとおり、虫が付いているしいたけに限っては天然で立派なものが多く、購入するとなると高価な代物。捨ててしまうにはもったいないですよね。

虫に抵抗がなければ、もちろんピンセットで一つひとつ取り除いても良いのですが、私のように神経質だったり虫嫌いだったりする方にはハードルが高いのが実情です。そこでおすすめするのが「虫出し」と呼ばれる作業。

目安としては1リットルの水に大さじ1~2杯の塩を入れ、軸を下向きにしたしいたけを15~30分ほど浸しておきます。すると虫の死骸が浮いてくるので、それらを取り除いて水洗いし、あとは乾かすだけ。直接手を触れずに簡単に虫を除去することができます。

ただし、キノコの表面には旨味成分がたっぷり付いているので、しいたけに限らずキノコは洗わず調理するのが一般的。虫出し作業を行うのは、原木栽培されたような天然物のしいたけにとどめておくのがいいでしょう。

しいたけを長持ちさせるには?

白い物体の正体がわかったところで、しいたけの日持ちを良くする秘訣もご紹介します。冷蔵で保存するなら、乾いたキッチンペーパーでしいたけを包み、傘を下向きにした状態で冷蔵庫に入れておくと、胞子が出なくなり長く保てます。

あるいは石づきを切り落として薄切りにし、密閉して冷凍すれば、1年くらいは保存が効きますので、お試しあれ。

まとめ

 ・しいたけに付着した白いものの正体は・・・しいたけの水分を栄養にして伸びてきた菌糸

・天然物のしいたけなら虫がついているのは当たり前

・いずれにしても食べても問題なし

・しいたけを塩水に付けておくと手で触れずに虫を除去できる

・乾いた紙で包んで冷蔵すると長持ちする。スライスして冷凍すると1年間は保存が効く

しいたけに付いてるあの白いふわふわ、今まで食べちゃっていたという方はホッとされたのではないでしょうか?逆に今まで捨てていたという方も、これからは安心してお食べください。虫でさえ食べちゃってOKとはちょっと驚きですが、天然物の証と思えば、これまた安心ですね。

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