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「こんばんは」「こんばんわ」どっちが正解?わかりやすく解説

こんばんは!

私達は、夜の挨拶の最初の言葉に「こんばんは」を使いますが、小学生の頃に「こんばんは」と書くのか「こんばんわ」と書くのか、迷ったことはありませんか?

私は今もまだ迷うことがあります。
ビジネス文書や目上の方にメールを送る時などは、間違ってしまうと恥ずかしいので、あっているのかどうか確認してから送るようにしています。

どちらが正解なのでしょうか。

正解は、「こんばんは」になります。

小学生の頃の私は、「は」と書くのになぜ「わ」と読むのかが理解できず、よく間違えて書いて、先生から訂正を受けていました。

「は」→発音「HA」
「わ」→発音「WA」
なのに、こんばんはの「は」→発音「WA」?

きっと、今の小学生も先生に言われたからそうなのだろうと鵜呑みにしているだけで、どうしてそうなるのか、その理由は知らないのではないでしょうか。

最近では、子ども達が「わ」の方が書いた時に丸くて可愛いという理由から、「こんばんわ」を使っているという話も聞きます。

両者の違いを詳しく解説していきます。

「今晩は」からきた「こんばんは」

パソコンや携帯で「こんばんは」と打って変換をすると、「今晩は」となりませんか?
「こんばんは」は、「今晩」+「は」からきているのでしょうか。
調べてみると、

こんばんは【今晩は】
日が暮れてから、人に会ったり、人を訪ねたりした時の挨拶の言葉。
(「今晩は…」という挨拶語の下略)夜間の訪問または対面の時に言う挨拶語。
(引用 大辞林 第三版)

こんばん-は【今晩は】
[連語](「今晩…」と続けた挨拶言葉の…の部分が下略されて一語となったもの)
夜間、他家を訪問したとき、また、人に会ったときにいう挨拶語。
(引用 精選版 日本国語大辞典)

とありました。

「は」は助詞(語と語の関係を表したり、意味を加えたりする単語)で、この場合は「今晩は、よい晩ですね。」などの下の言葉を略した単語になるそうです。

そのことから、「こんばんは」は「今晩」+「は」で、そしてその言葉の先「…」には「○○です」という言葉が隠れている事になります。
なので、「こんばんは」に「は」の文字を使う事は正しいとなります。

「こんばんわ」が使われていた時代があった?

「こんばんは」と「こんばんわ」を調べていくと、
どうやら、法律の中でも「こんばんは」は決め事があるようです。

昭和61年7月1日に内閣が告示した現代語仮名遣いの中に出てきました。

第2 特定の語については,表記の慣習を尊重して,次のように書く。

2 助詞の「は」は,「は」と書く。
例 今日は日曜です 山では雪が降りました
あるいは または もしくは
いずれは さては ついては ではさようなら とはいえ
惜しむらくは 恐らくは 願わくは
これはこれは こんにちは こんばんは

とあり、「こんにちは」と「こんばんは」は「は」と書くことが明記されています。

このことから、昭和61年からは「こんばんは」と統一されたことがわかります。

ということは、昭和61年以前の方は「こんばんわ」を使っていたことになるのかもしれません。

なぜ「は」を「WA」と読むのか。

「こんばんは」の「は」は助詞だという事がわかりました。

助詞の「は」は、「は」とは書きますが、「HA」とは発音せずに「WA」と発音してもよいことになっているようです。

簡単にいうと、昔からの習慣があり、急に変えると混乱してしまうということもあり、読み方はそのままにしておこうということになったようです。

これは、「は」だけではなく、助詞の「を」や「へ」にも言えることです。
なので、逆をいうと、読み方が「WA」だから、「わ」と書かなくてはいけないということはないのです。

今も「こんばんわ」が使われる理由

「こんばんは」が正解だと知っていても、「こんばんわ」がまだ根強く使われている理由としては、

・「わ」と書いた方が丸くて可愛く見えるから
・発音が「HA」ではなく「WA」だから、「わ」の方を使ってしまう
話し言葉に合わせてしまう
・「こんにちは」を「こんにちわ」と使うと同時に「こんばんわ」と使ってしまうから
(「こんにちは」も助詞の「は」なので、「こんにちは」が正解になっています)
・「和」が好きな日本人の「わ」に対する親しみやすさから

などが挙げられると思います。なので、間違えやすい言葉でもあるし、わざと間違えてみたくなる言葉なのかもしれません。

まとめ

「こんばんは」のあとに隠されている言葉。そこには、奥ゆかしい日本人ならではの、優しい言葉が隠されているのかも。

これからの「こんばんは」の使い方が変わるかもしれませんね。

そして、「こんばんわ」も高齢者の方にとっては間違えではないということもわかりました。
でも、基本的には現代語仮名遣いで「こんばんは」が統一されたので、そのことからも公の場所では「こんばんは」を使う方がよいと思われます。