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小松菜が苦い4つの原因 | 苦みを抑える対処法と美味しく食べるレシピ

小松菜は東京生まれの野菜で、現在では色々な場所で作られ、季節を問わずスーパーで見かけるようになりました。

また小松菜には、β-カロテン、カルシウム、ビタミンC、ビタミン K、鉄などの栄養素がほうれん草よりも多く含まれていて、普段の食事にはもちろん、離乳食や妊婦さんにもお薦めの食材です。

しかし小松菜が苦いと感じて食べるのを迷ったことがありませんか?実は、小松菜に苦みが出る原因は4つほどあります。

この記事では苦みの原因と対処法、苦みを抑える方法やレシピ、新鮮な小松菜の選び方をご紹介します。

最後まで読み終えると、旬の小松菜を見極めてもっとおいしく食べられるようになるはずです!

小松菜が苦い原因

小松菜が苦いと感じる原因は以下の4つが考えられます。

旬の時期ではない

小松菜は元々冬野菜で毎年12月~2月頃が旬。そのため、冬菜や雪菜、鶯菜などの呼び名も持っています。

霜が降りることで甘味が増します。夏場~秋頃など旬の時期以外に収穫された小松菜は苦みが強く出る可能性があります。

アクが強い小松菜に当たった

小松菜は元々アクが少ない野菜なのでアク抜きをしなくても調理できます。

しかし、アクの強さには個体差があるため、たまたま購入した小松菜がアクの強いものだったことが考えられます。アクはシュウ酸という成分でそれが苦みを感じさせます。

肥料のあげすぎ

家庭菜園やプランター栽培など自分で育てる場合に多いのですが、肥料を与えすぎには注意です。

肥料が硝酸態窒素という物質に変化し、それが蓄積すると苦味やえぐみの原因となります。

加熱のしすぎ

小松菜の成分であるシュウ酸は火を加えることで苦みが軽減されますが、長時間加熱することで返って苦みが強まってしまいます。

なぜなら、加熱によって小松菜の細胞壁が破壊され苦みが溶け出してしまうからです。特に炒め物ではサッと炒める程度がよいでしょう。

苦い小松菜は食べても問題ない?

一口食べて苦いと感じた時、その小松菜は食べても大丈夫なのか?子供に出す場合などは余計に迷いますね。しかし、実際には苦い小松菜を食べても問題はありません。

もちろん、葉が変色したり、ねばねばした液が出たりと明らかに傷んでしまっている場合は食べられませんが、見た目に変化なく、単に苦みを感じるという場合は食べても問題はないのです!

ただし、人によって苦みが得意な人、苦手な人がいますので、苦みがとても強い場合は無理はしないのも1つでしょう。

小松菜が苦いときの対処法

まずは、小松菜を買うときのポイントをご紹介!新鮮な小松菜は、茎が太くしっかりしていて、葉が濃い緑色で肉厚です。

このポイントを抑えつつ、加えて全体的にあまり丈が長くないものを選びましょう。苦い小松菜に出会ってしまった時の対処法は以下3つです。

水にさらす

先のご紹介した小松菜の苦みの原因となるアク(シュウ酸)は水溶性の成分です。水にさらすことでシュウ酸が溶け出し苦みを緩和してくれます。

ただし、水に漬けすぎると旨味も一緒に流れていまいますので長くても10分くらいを目安にさらす程度をお薦めします。

油でコーティング

小松菜の苦みは加熱することで緩和されるますが、さらに油でコーティングすることで苦みを抑えることができます。

なので炒め物がお薦めですし、実際にレシピサイトなどで検索してみると炒め物レシピがとても多く出てきます。

オリーブオイルやエビ油など香りのある油で炒めると苦みが軽減されます。

味付けを濃いめにする

小松菜の苦みに気を取られないようにするために、塩コショウや醤油などで味付けをしっかりすることもお薦めです。

そのほかには、香辛料やオイスターソースなどの香りの強い調味料は、ジャコや梅、ショウガやニンニクなど特徴的な香りを持つ食材と合わせることも有効です。

小松菜が苦くなるのを防ぐ方法

可能ならば、事前に苦い小松菜を避けたいですよね。

しかし、筆者が実際に小松菜を購入してきた中では、実際に甘い小松菜、苦い小松菜を見極めることは正直難しいと感じています。

できる限り苦い小松菜に当たらないためにできることは以下の3つです。

  • 旬の時期(冬)に積極的に使う
  • 家庭菜園の場合は肥料を与えすぎない
  • 加熱しすぎない

苦い小松菜を美味しく食べるレシピ

小松菜と豚肉の炒め物

https://www.kikkoman.co.jp/homecook/search/recipe/00002147/index.html

豚肉に醤油やオイスターソースで下味をしっかりつける、香り強いごま油で炒めるレシピなので苦みを抑えてくれること間違いなし!

豆腐の小松菜とカニカマあんかけ

https://www.kurashiru.com/recipes/99e2e736-1b37-4672-9c32-53fe0e76047f

カニカマと醤油あんでしっかり旨味を閉じ込めることができるレシピですね。

小松菜の味噌汁

筆者が小松菜料理で一番好きなものです。

シャキシャキ感が残ってもおいしいですが、子供の離乳食にも使えるのでクタクタに煮ることが多いですが苦みを感じたことはありません。味付けはご家庭ごとの味で。

まとめ

小松菜の苦みの原因は、

  • 旬の時期じゃない
  • アクが強い個体だった
  • 肥料の与えすぎ
  • 加熱しすぎ

小松菜が苦い時の対処法は、

  • 水にさらす
  • 油でコーティング
  • 濃い目の味付け

苦い小松菜を食べても問題はありませんが、無理はせず、上記を実践してなるべく旬のものを食べるようにしてくださいね。

そうすれば、おいしい小松菜に出会う確率もあがり、小松菜の苦みと上手く付き合いながら、おいしく食べることができるはずですよ。